Welcome to the Moonscape project

Moonscape is a free and freely downloadable high-definition documentary about the first Moon landing, funded and produced by space enthusiasts from all over the world.

It will show the full, unedited Apollo 11 landing and moonwalk, using only the original TV and film footage and the original photographs, rescanned and restored from the best available sources. Its expected release date is July 20, 2011, with early previews around Christmas 2010.

Here's the first trailer for Moonscape:

There's also a prequel to Moonscape, called Contact Light, which covers the actual landing, i.e., the descent of the Lunar Module to the surface of the Moon, and is almost finished. You can preview a rough cut of Contact Light here:

Moonscape will allow you to experience the Moon landing through the eyes of the astronauts. Photographs taken in sequence will be assembled into panoramic views; the TV and color film footage will be shown in sync with the radio communications and with the photos, allowing you to see rare and unusual details of the historic event from multiple viewpoints and with unprecedented clarity. Most documentaries during the past forty years have used footage whose quality was degraded by multiple analog transfers: Moonscape instead gets as close as possible to the sharpness and richness of the original images.

We're purchasing the amazing restored and retransferred 16mm footage of the moonwalk from Footagevault.com, the same source used by documentaries such as In The Shadow of the Moon. The photographs have been sourced from NASA's GAPE (Gateway to Astronaut Photography of Earth, eol.jsc.nasa.gov) with a resolution of 4400 x 4600 pixels. The complete restored TV broadcast will also be included. All the astronauts' communications will also be available in subtitles for clarity.

Differently from many other documentaries, Moonscape will not "cheat" by using footage taken out of context or from other space missions. Every picture and every sound will be true to the actual sequence of events, as documented by NASA's Apollo Lunar Surface Journal. The only special effects allowed will be image stabilization, color correction and digital processing to generate high-definition panoramic views from the photographs.

When Moonscape is completed, it will be freely available for download at no cost, with no copyright restrictions except those provided by its Creative Commons license: basically, you'll be free to copy it to any medium, so long as you give credit to the authors. Yes, this kind of distribution is legal.

Moonscape is a free documentary, but making it doesn't come cheap. We're all devoting our time to this project for free, but buying the HD digital transfers is a big expense (several thousand euros/dollars) but it allows us to have the rights to distribute the documentary for free. And then there's the video editing software and hardware. So if you feel like donating some money, no matter how little, to the Moonscape project, you're most welcome: click on the Paypal link on the left. The names/nicknames of all donors will be included in Moonscape's end titles.

You're also welcome to contribute with work: we need graphics, subtitling, proofreading, fact-checking, translations, music and professional voice-overs (in multiple languages for international distribution). If you have any of these skills and are willing to contribute to the project, contact me, Paolo Attivissimo, in English or Italian at paolo.attivissimo@gmail.com.

If you like what you see and want to make a donation to help and complete the project, click on the Paypal button below and don't forget to specify in the online form how you want to be mentioned in the credits (name, alias, company name, whatever). Any amount is welcome.

Moonscape FAQ

When will it be available? That depends a lot on when all the footage becomes available. NASA hasn't yet released the final and full restoration of the TV broadcast. Also, editing and subtitling are time-consuming, and we're all working on the project in our spare time. So be patient, but we hope to have a rough cut by December and a final cut for July 20, 2011, the 42nd anniversary of the first Moon landing.

Will it be available in my language? Moonscape is multilingual. The first version will be in English, followed by Italian and by other languages depending on whether we find people willing to translate the subtitles into those languages. If you can help, contact us at paolo.attivissimo@gmail.com.

What format will it use? The high-definition version will be downloadable as a .MKV file and as ISO image from the Internet, via Bittorrent and other peer-to-peer networks. It will also be available on DVD (as a standard DVD playable on any player and as a DVD-ROM) and in streaming via Youtube, Vimeo and similar files. A Blu-ray version is unlikely due to the cost of a DVD burner and of the media, but we're keeping all options open.

Will it be copy protected? Absolutely not. Our aim is to disseminate it as widely as possible.

I can't download a huge file, will it be distributed by mail? No, Sorry. We have no time to manage mail distribution right now. But you can legally copy Moonscape from anyone who has downloaded it, and if you feel uneasy about getting it for free, you can still send a donation.

Will it deal with the so-called "moon hoax" theory? No. Simply viewing this footage, in its original quality, should be enough to dispel any fakery theories from the mind of any sane person. Moonscape is meant to celebrate courage and ingenuity, not to debunk doubters and lunatics.

Will it be possible to see Moonscape grow? Yes. Low-resolution rough cuts will be published periodically to allow anyone to check and review the work and offer suggestions and criticism.

How long will the fundraising last? Indefinitely. We will be updating Moonscape as newly restored material becomes available to buy. Also, if this first documentary is successful, we'll be making similar videos for all the other Moon missions.

How's the fundraising going? So far, quite well: we've got enough funds to buy nearly all the currently available Apollo 11 footage HD transfers. But we still need funds for any future footage that might become available and for the documentaries that will cover the other Apollo missions. We'd like to get the astronauts themselves to do some commentary, too, and that might be costly. The details are available here.

How much money are you making out of this? None so far. Apart from being the proud owners of full, unedited HD transfers of the Moon landing footage, we're not making any profit out of this project. Actually, we've spent quite a lot to buy technical reference books and other reference material. If we do get any money from TV rights or the like, we'll reinvest it for future projects. We're in this for the pleasure of sharing an incredible moment of history, not for the money.

Is this project sponsored by NASA? No. A few people who work(ed) at NASA are giving us a hand informally with the technical reference and fact-checking, but we're not funded in any way by NASA or any other agency.

I represent a TV station. Can I broadcast Moonscape? Yes, provided that you broadcast it in full, make a reasonable donation and don't slap any copyright restrictions on the documentary.

Who's "we"? I'm Paolo Attivissimo, British-Italian science journalist and longtime space enthusiast. Photographer Andrea Tedeschi is in charge of photograph restoration and color-correction. Rodri is managing the accounting. Fozzillo is handling the digitally rendered panoramic shots. Giancarlo dalla Chiara is providing the music. The veterans of Project Apollo are lending their technical skills.

How can I help? By donating funds via Paypal (click the donation button on the left) or by working on the project. We're looking for someone who can lend a hand with graphics, subtitling, proofreading, fact-checking, translations, music and professional voice-overs.We also need people to spread the word, so if you have a blog, website, newspaper, magazine or TV station that deals with space news, tell your readers and viewers about Moonscape.

Presentazione del progetto

Ultimo aggiornamento: 2011/12/22.

Moonscape – Luna mai vista è un documentario libero e gratuito, finanziato dagli appassionati, che raccoglierà esclusivamente immagini fotografiche e filmate autentiche delle missioni lunari, spesso inedite o poco conosciute, in forma restaurata e riscandita partendo dagli originali alla massima qualità disponibile nei limiti del budget di spesa.

Questo materiale è presente negli archivi online della NASA e (a pagamento) presso società specializzate in restauro e riacquisizione d'immagini, come Footagevault.com.

La trama è semplice: ricostruire, possibilmente in tempo reale e sicuramente in alta definizione, le escursioni lunari degli astronauti durante le missioni Apollo e fornire così una visione della Luna, attraverso gli occhi di chi vi ha camminato, che per gran parte del pubblico è assolutamente inedita, sia a causa della scarsa qualità delle immagini televisive della TV dell'epoca e dei pessimi riversamenti successivi presentati finora da quasi tutte le emittenti televisive, sia per il semplice fatto che in molti paesi i filmati integrali non sono mai stati trasmessi.

Lasciando sostanzialmente da parte il come ci siamo arrivati, Moonscape si concentrerà sulle visioni e le sensazioni di essere sulla Luna, per farvi vivere l'esperienza il più possibile in prima persona.

L'intento è di sincronizzare tutte le foto, le riprese video e cinematografiche con l'audio sottotitolato e tradotto delle comunicazioni radio, con un commento che spieghi cosa fanno in ogni momento i due astronauti della prima missione che sbarcò sulla Luna, l'Apollo 11.

Niente teorie di complotto: quelle si smontano da sole con la spiegazione degli eventi e con il libro Luna? Sì, ci siamo andati (scaricabile gratuitamente).

Se il progetto avrà successo, se ci sarà interesse sufficiente e se i fondi basteranno, proporrò lo stesso lavoro per le altre missioni Apollo, che sono ancora più ricche di documenti visivi. In alternativa, potrei creare un montaggio delle riprese migliori delle sei missioni lunari.

A differenza di altri documentari, Moonscape non barerà per motivi di spettacolarità e quindi non prenderà in prestito immagini da altre missioni e non ricreerà immagini o effetti sonori. Ogni fotografia e ogni filmato saranno rigorosamente originali e provenienti dalla missione descritta. Gli unici interventi saranno il montaggio, l'eventuale stabilizzazione delle riprese originali e l'animazione digitale delle fotografie per creare le panoramiche in HD.

Il documentario verrà distribuito gratuitamente online e su altri supporti, in modo da ottenere la massima diffusione possibile: lo scopo è far conoscere, non far soldi.

Visti i costi del materiale restaurato e del lavoro di doppiaggio e sincronizzazione, e visto che Moonscape verrà offerto gratis, il progetto dipende inevitabilmente da uno sforzo collettivo. Se volete contribuire in cambio della mia eterna gratitudine e di una citazione nel documentario, potete farlo in vari modi:
  • con una donazione (se avete Paypal o una carta di credito), cliccando sull'apposito pulsante nella colonna di destra di questo blog, oppure con una banconota in una busta (sì, è legale) e ricordando di specificare nel campo Messaggi il nome o nick con il quale volete essere citati nei ringraziamenti;
  • con musica, purché vostra e liberalmente distribuibile;
  • con lavoro: serve per esempio qualcuno che prepari i sottotitoli, rilegga i testi, faccia il controllo di qualità, produca grafica e animazioni, crei una custodia per la versione in DVD/Blu-ray, eccetera.

Il primissimo trailer è stato pubblicato per il quarantunesimo anniversario del primo allunaggio. Qui sotto ne potete vedere una versione aggiornata.

Ne ho preparato anche una traduzione in inglese.

I primi minuti di Moonscape

Il 22 dicembre 2011 ho pubblicato il montaggio preliminare del primo quarto d'ora di Moonscape, che copre la discesa di Neil Armstrong, con la sua fatidica frase “un piccolo passo per un uomo, un grande passo per l'umanità”, vista da due angolazioni: la ripresa su pellicola a colori, fatta dalla cinepresa di bordo, e la diretta televisiva restaurata.

Mancano i titoli di testa e la voce narrante, ma dovrebbe già darvi un'idea di come sarà Moonscape in versione finale. Il documentario sarà disponibile anche in versione tradotta in italiano e sarà accompagnato da un libro che spiega ogni singola fase e le chicche nascoste delle immagini.


Moonscape è stato segnalato su Collectspace, Siamogeek, Queryonline, MD80.it, Space Tweep Society, Astrofili.org, Science Backstage, Avventure Planetarie.

Le FAQ di Moonscape: risposte alle domande più frequenti

Si parlerà delle obiezioni di chi crede che fu una messinscena? Soltanto con brevi accenni. In realtà la visione di questo materiale, nella sua qualità originale restaurata, sbufala da sola le teorie di complotto. Moonscape è pensato per onorare coraggio e ingegno, non per smontare dubbi e deliri.

Quando sarà pronto? Dipende da quando diventano disponibili i materiali di lavorazione: soprattutto la versione restaurata della diretta televisiva (ancora in sospeso) e il riversamento corretto delle riprese a colori in 16mm dell'escursione lunare della missione Apollo 11 (che è arrivato a luglio 2010). La speranza è di avere una versione preliminare entro dicembre 2010 e la versione definitiva per il 21 luglio 2011, per il quarantaduesimo anniversario dello sbarco.

In che formati sarà disponibile? La versione in alta definizione sarà disponibile come file distribuito via Internet come download, anche sui circuiti peer-to-peer, e su supporti come penne USB, memory card, DVD e Blu-ray. Una versione in definizione standard (non HD) sarà disponibile come immagine ISO di un DVD, pronta per la masterizzazione e riproduzione su qualunque lettore DVD. Il video sarà anche distribuito in streaming attraverso siti come Youtube o Vimeo.com.

Ci sarà un modo per vedere il lavoro in corso di creazione? Sì. Pubblicherò online le versioni intermedie a bassa risoluzione per la revisione e il controllo di qualità da parte di chiunque voglia contribuire.

I sottotitoli saranno rimovibili? Nelle versioni distribuite come file (non in streaming) sì: saranno salvati in un file a parte.

Spedirai a casa? No. Gestire le duplicazioni, le confezioni e le spedizioni mi porterebbe via troppo tempo. Ma Moonscape sarà duplicabile legalmente da chiunque ne detenga già una copia e io ne porterò sempre qualche copia fisica con me in occasione delle mie conferenze.

Fino a quando durerà la "raccolta fondi"? Indefinitamente, o almeno fino a quando sarà stata completata la serie di documentari.

Quanto hai raccolto finora? Come hai speso i fondi raccolti? Quanti sono e chi sono i donatori? Queste informazioni sono disponibili qui su ComplottiLunari.info.

Ma tu quanto ci guadagni? Probabilmente niente, a parte il possesso di una copia HD dei filmati della Luna e di qualche libro di riferimento e la soddisfazione di raccontare e far conoscere una storia affascinante. Anzi, ci investo tempo e risorse tecniche, e le commissioni di Paypal le pago io. Inoltre ho acquistato di tasca mia circa 800 euro di materiale documentale a supporto di Moonscape; siccome lo uso anche per le mie conferenze, non lo includo nel budget del documentario. Eventuali donazioni non utilizzate ed eventuali proventi da vendite a emittenti televisive o altri enti commerciali verranno reinvestiti per i progetti successivi. Non faccio queste cose per denaro, le faccio per passione.

Con che licenza verrà distribuito? Con la Creative Commons BY-NC-ND 3.0 (il logo qui sopra indica la licenza sbagliata, lo so; sistemo appena posso). Sarà liberamente distribuibile con l'obbligo di citare l'autore e con il divieto di farne opera commerciale o di trarne opere derivate senza la mia autorizzazione.

Un'emittente TV può mandarlo in onda? Un distributore di DVD/Blu-ray può venderlo? Certamente, a condizione che non chieda contratti esclusivi, che lo trasmetta/pubblichi integralmente (comprese le indicazioni di licenza e di libera distribuzione) e che versi un contributo ragionevole al progetto. Moonscape è e deve restare sempre liberamente distribuibile.

Ma è legale distribuire gratis questi filmati? Sì, certamente, se fanno parte di un'opera creativa nuova. Le condizioni di acquisto di Footagevault.com e le norme di copyright della NASA parlano chiaro: il materiale NASA è esente da diritti di sfruttamento e distribuzione e la versione restaurata da Footagevault è liberamente utilizzabile quante volte si vuole, "in tutti i media in tutto l'Universo conosciuto". Footagevault non si fa pagare diritti sui filmati: si fa pagare l'amministrazione e la consegna.

Non ci posso credere: cosa dice esattamente Footagevault? Questo: "7. Can I reuse the material I have paid for ? You are free to use the material you acquire from us as many times as you like. Once it is downloaded you are free to keep it and re-use it in future projects in all media throughout the known Universe. We only charge for the handling and delivery. If you need to download it again within a week you are free to do this. If you have then deleted the media and need it again for a future project you will need to pay our download fees again."

Non puoi mettere online i filmati così come ti arrivano da Footagevault? Non credo. Le condizioni di Footagevault non parlano di libera distribuzione. Parlano di "use... in future projects", e questo significa che il materiale è utilizzabile liberamente all'interno di un progetto creativo. Pubblicarlo tal quale non sarebbe un progetto creativo.

Chi altro collabora? Gen'xha ha collaborato alla locandina, la cui versione attuale è qui sopra, ma il progetto è aperto anche ad altre proposte. Andrea Tedeschi si occupa della conversione delle fotografie in animazioni panoramiche HD. Rodri si occupa della contabilità. Sono in debito con Viviana e Andrea per la magnifica manualistica Apollo rilegata che mi hanno regalato, essenziale per la descrizione delle missioni.

Che musiche avrà il documentario? Ancora non ho scelto nulla di definitivo, a parte la musica del trailer, offerta da Giancarlo dalla Chiara. Cerco qualcosa che dia la sensazione della magia, della meraviglia e del pericolo di quel viaggio e di quel luogo. Mandatemi qualche campione delle vostre proposte (musiche vostre o trovate da voi), tenendo presente che devono essere liberamente distribuibili.

Chi sarà la voce narrante? Dipende in parte dal budget e dalla struttura finale del documentario, ma se ci sarà, sarà sicuramente uno speaker professionista: io no di certo (se non come traccia audio temporanea). Se i fondi bastano, investirò in un doppiatore molto conosciuto.

Ci saranno versioni in altre lingue? È probabile. Moonscape è strutturato in modo da non avere parti recitate o presentate in video da conduttori. Per creare una versione in altre lingue basterà quindi sostituire la voce narrante e i sottotitoli, senza dover doppiare il labiale di nessuno e senza dover girare di nuovo scene ad hoc.

Perché hai scelto il Futura come font di Moonscape? Perché è un bel font e perché è un doppio omaggio: a Stanley Kubrick, che lo usò in 2001: Odissea nello spazio, e alla NASA, che lo usò come font "ufficiale" per tutte le scritte presenti sui veicoli Apollo.

In che formato sono i video di Footagevault? Sono compressi con il codec DVC PRO HD 1080, che non è leggibile direttamente da molti player ed editor video (neanche da Final Cut Express HD, purtroppo). Ho trovato che funzionano il player a pagamento della Calibrated, VLC 1.01 e Mplayer Extended (entrambi per Mac OS X). VLC 1.01 funziona anche sotto Windows.


Primo trailer di Moonscape

Ecco il primissimo assaggio di Moonscape: un mini-trailer che ha ancora bisogno di qualche rifinitura (per esempio, verrà aggiunta la precisazione che si tratta di un documentario libero e gratuito sostenuto dal contributo degli appassionati di Luna), ma che vorrei cominciare a condividere con voi per mettere fine alla lunga attesa di questi mesi e avviare la discussione sulle scelte, i criteri e le tecniche di presentazione delle immagini. La musica è di Giancarlo Dalla Chiara.


Sono arrivati i riversamenti nuovi del 16mm dell'Apollo 11

Footagevault mi sta consegnando in queste ore il nuovo riversamento in HD, quello senza problemi di messa a fuoco, della ripresa a colori su pellicola 16mm effettuata dalla cinepresa automatica Maurer montata sul modulo lunare durante l'escursione lunare di Neil Armstrong e Buzz Aldrin (Apollo 11). Qui sopra vedete un esempio della differenza fra il riversamento precedente (a sinistra) e quello nuovo (a destra). Si tratta solo di una porzione del fotogramma completo che vedete qui sotto in versione "vecchia" e nuova.

Il riversamento precedente soffriva di un difetto di messa a fuoco ai lati: al centro era a fuoco, mentre a destra e a sinistra era fuori fuoco. Questo difetto non è presente nella pellicola originale.

Footagevault mi ha spiegato che si tratta di un errore di messa a fuoco avvenuto durante la duplicazione effettuata dalla NASA nel 2005: la pellicola originale, conservata a bassa temperatura, fu duplicata otticamente su un'altra pellicola (dalla quale fu generato il file digitale HD "vecchio"). Purtroppo in quell'occasione la NASA si accorse, dopo lo sviluppo e dopo che la pellicola originale era stata rimessa nella cella frigorifera, che la pellicola non era stata disposta correttamente in piano dentro la macchina per il riversamento (telecinema) e che quindi la copia era fuori fuoco ai lati.

Il problema fu rimediato effettuando una nuova duplicazione nel 2008, con relativa conversione in file HD. Questa copia migliore è rimasta sotto embargo fino a poche settimane fa e ve la presento quindi con molto piacere.

Un altro dei tasselli di Moonscape è andato a posto, insomma. Ora posso cominciare a lavorare al progetto come si deve.


È arrivata la Moonscape Machine

Stamattina ho ritirato, installato e configurato il computer dedicato esclusivamente alla produzione di Moonscape. È un iMac 27" con processore Intel i7 quad-core a 2,8 GHz, 8 GB di RAM e un disco da 1 TB (più tre dischi esterni da 1 TB l'uno e un encoder Elgato). Ora resta solo da installare Final Cut Pro e poi inizierà il montaggio vero e proprio del documentario. Finora ho lavorato su un MacBook Pro, ma era decisamente sottodimensionato per lavorare in alta definizione a un progetto così massiccio.

Footagevault mi sta preparando per il download il riversamento aggiornato e qualitativamente superiore della ripresa in 16mm dell'escursione lunare dell'Apollo 11.

Piccola chicca: fra una decina di giorni andrò a trovare Buzz Aldrin a Tagliacozzo, vicino a L'Aquila.