2020/01/15

Major updates! / Aggiornamenti importanti!

Things have been quiet for quite a while, mainly because I had to recover the Moonscape Machine (a 2009 iMac) and the editable version of Moonscape from a hard disk failure after ten years of faithful duty and from a fit of craziness from Final Cut Pro which subtly jumbled up some edits.

I restored the hard disk from backups: not just Moonscape, but the entire OS, which has to remain stuck at 10.9.5 (Mavericks, from 2014) because it’s the last version that would run my edition of Final Cut Pro. Which, by the way, I can’t update, since the newer versions of FCP don’t import old edit files reliably. Great.

Recovering the jumbled-up FCP files was much harder. It has taken weeks and months of my little spare time, patiently checking each edit to see what was out of place.

This recovery is now almost done, so I’ve started updating the recovered chapters. Here’s a quick summary of the main updates.

  • I’m gradually removing the large “moonscape.info” watermark from each chapter as I recover it. Many viewers found it annoying and broadcasters objected to it. Now that Moonscape is a mature product, a big watermark is no longer needed. I’m replacing it with a small caption in the top right corner, so people can still know where to find Moonscape and check for updates.
  • In Closeout, I’ve fixed a misattribution in the subtitles (some words at 3:35 were attributed to Neil but were actually spoken by Buzz). More importantly, I realized that at 16:54 (111:38:08 GET) Aldrin’s voice was missing when he said “Just keep your head down close”. His words were reported in the subtitles and mission transcripts but were probably covered by the PAO’s voice in my audio sources. I was able to recover the missing sentence from Ben Feist’s incredible Apollo in Real Time site.
  • I’ve tweaked the color correction for some of the Hasselblad photos throughout Moonscape.
  • For the Italian version of Restorations and Rescans, I have added the production year to the captions describing the Ulisse program that I referenced, since the show is now 11 years old. Side note: in 2019 I worked as a consultant for the show’s Apollo 11 50th anniversary special program.
  • In the Main Title, I’ve manually cleaned up and stabilized the wide shot of Apollo 11’s liftoff. Those three seconds of footage took several days to fix, removing dust, hairs and scratches from each frame and correcting the handheld camera shake, but I’m proud of the end result. I have also learned utmost respect for anyone working in the digital restoration field.
  • In Trying to Rest and Back in the LM, I’ve added captions to indicate when the next words are spoken, since Buzz and Neil spend a lot of time without talking. The captions allow you to skip to the next point where someone talks.
  • And of course, I‘ve added all the new donors to the End Credits. Thank you again for your donations!
The other big news is that Moonscape is now directly downloadable. You no longer need to e-mail me to get the download links. Again, this is made possible by your donations, which help pay for the bandwidth of the server where Moonscape is hosted.

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Non mi faccio vivo da qualche tempo, soprattutto perché ho dovuto recuperare la Moonscape Machine (un iMac del 2009) e la versione editabile di Moonscape dal guasto dell’hard disk dopo dieci anni di fedele servizio e da una crisi di pazzia di Final Cut Pro, che ha scombinato sottilmente vari montaggi.

Ho ripristinato il contenuto del disco rigido attingendo ai backup: non solo Moonscape, ma l’intero sistema operativo, che deve restare fermo alla versione  10.9.5 (Mavericks, del 2014) perché è l’ultima versione che supporta la mia edizione di Final Cut Pro. Edizione che non posso aggiornare, perché quella nuova non consente l’importazione affidabile dei file editabili di quella vecchia. Che gioia.

Recuperare i file FCP scombinati è stato molto più impegnativo. Mi ci sono volute settimane e mesi del mio poco tempo libero per controllare ogni singolo valore di montaggio per scoprire cosa era finito fuori posto.

Questo recupero è quasi terminato, per cui ho cominciato ad aggiornare i capitoli già recuperati. Questo è un rapido sommario degli aggiornamenti principali.

  • Sto man mano togliendo il grande watermark “moonscape.info” watermark da ciascun capitolo quando lo recupero. Molti spettatori lo trovavano fastidioso e le reti TV se ne lamentavano. Ora che Moonscape è un prodotto maturo, un watermark così grande non è più necessario. Lo sto sostituendo con una piccola didascalia in alto a destra, in modo che le persone possano comunque sapere dove trovare Moonscape e guardare se ci sono aggiornamenti.
  • In Attività finali e rientro nel LM, ho corretto un’attribuzione errata nei sottotitoli: alcune parole che avevo attribuito a Neil, a 3:35, erano in realtà di Buzz. Cosa più importante, mi sono accorto che a 16:54 (111:38:08 GET) mancava la voce di Aldrin nel punto in cui dice “Just keep your head down close”. Le sue parole erano presenti nei sottotitoli e nelle trascrizioni della missione, ma probabilmente erano coperte dalla voce del PAO nelle mie fonti audio. Sono riuscito a recuperare la frase mancante grazie all’incredibile lavoro di Ben Feist nel sito Apollo in Real Time.
  • Ho sistemato leggermente la correzione del colore in alcune delle foto Hasselblad in tutto Moonscape.
  • Per la versione italiana di Restauri e riscansioni, ho aggiunto alle didascalie l’anno di produzione della puntata di Ulisse che cito, visto che risale ormai a 11 anni fa. Noticina: nel 2019 ho lavorato come consulente per lo speciale di Ulisse dedicato al cinquantenario di Apollo 11.
  • Nei titoli di testa, ho ripulito e stabilizzato a mano l’inquadratura larga del decollo di Apollo 11. Quei tre secondi di filmato hanno richiesto vari giorni di lavoro per cancellare la polvere, i peluzzi e i graffi da ciascun fotogramma e per correggere il tremolio della ripresa fatta a mano libera, ma sono orgoglioso del risultato finale. Ho anche imparato ad avere il massimo rispetto per chiunque lavori nel settore del restauro digitale.
  • In Tentativi di riposo e Dentro il LM, ho aggiunto delle didascalie per indicare quando vengono dette le parole successive, visto che Buzz e Neil passano molto tempo senza parlare. Queste didascalie permettono di saltare al punto successivo in cui qualcuno parla.
  • E naturalmente ho aggiunto tutti i nuovi donatori ai titoli di coda. Grazie ancora per le vostre donazioni!
L’altra grande novità è che Moonscape ora è scaricabile direttamente. Non è più necessario chiedermi i link per lo scaricamento. Anche questo è reso possibile dalle vostre donazioni, che aiutano a coprire le spese di banda del server che ospita Moonscape.

2017/11/09

Another bogus copyright claim; I’ve had enough. Goodbye, Youtube

This morning Youtube sent me another automatically generated “copyright claim” on a half-minute portion of Moonscape.

Video title: Moonscape part 7 - Samples and Photos v1.0 (English) 720p
Copyrighted content: No Function (Scott Fraser Surface Pressure Mix)
Claimed by: [Merlin] aboveboarddist

The “content” is just Neil and Buzz talking with Mission Control while they’re on the Moon. No music, no sound effects; just voices from the original NASA recordings.

As a consequence of this bogus claim, the alleged “copyright owner” is now monetizing Moonscape. In other words, making money off my work, which I offer for free.

This is not the first time. I’ve had at least six Youtube copyright claims against Moonscape, and all were retracted after I disputed them.

Once again, I am disputing the bogus claim by following the steps detailed here: I stated that the material is the public domain or unsuitable for copyright protection. I then added the following explanation for disputing the claim:

The disputed material is a NASA recording of the Apollo 11 Moon landing and as such is NOT copyrighted, as stated in NASA's copyright rules at http://www.nasa.gov/multimedia/guidelines/index.html. The claimant appears to be claiming copyright on US government property.

Youtube now says “Your copyright dispute is currently being reviewed by the copyright owner. You'll receive a response within 30 days from when you filed the dispute.”

I’ll update this post when I receive Youtube’s response. I will then delete all my copies of Moonscape from Youtube (I‘ve just finished deleting every one except the one in dispute).

I’ve had enough of this time-wasting hassle. Moonscape is now hosted on Vimeo and can be viewed here.

2017/06/28

Footagevault has mysteriously ceased trading

Footagevault, the film and video restoration company that digitized the 16 mm footage shown in Moonscape, no longer exists. This poses substantial problems for the development and updating of the Moonscape project.

I became aware of this recently, when I tried to get in touch with Footagevault on behalf of a French documentary company interested in obtaining the raw footage that I used for Moonscape.

The Footagevault.com site is closed. Archive.org has archived copies indicating normal trading up to April 30, 2013; the next archived copy, dated May 17, 2013, only shows these words:

Due to the commencement of legal proceedings against Footagevault Limited
and the officers of the company, the Footagevault website and other
associated IT services have been indefinitely suspended.

Officers of Footagevault Limited
Managing Director: Dr / Prof Christopher Riley
Company Secretary: Jacqui Farnham

All enquiries are now handled by Corp Legal Services, email london@corplegalservices.com


According to Companies House britannica, Footagevault Ltd, Company no. 06153564, was closed due to “insolvency” and “voluntary liquidation” on April 19, 2017, due to a wind-up procedure which began on September 16, 2014.

This closure appears to be linked to the fact that “Difficulties arose due to a dispute between the director and a former employee which led to the Company's website being shut down making ongoing trade untenable”.

More information is at Collectspace (2013). Wikipedia's entry for Footagevault is here. The company’sTwitter account is inactive since 2010.

Chris Riley, former director of Footagevault, currently has a website at www.chris-riley.net.

What does this mean for Moonscape? Basically two things: I can no longer purchase any additional Apollo 11 footage from Footagevault (and therefore expansion of the documentary will be a challenge) and the copyright status of the raw footage I purchased from Footagevault is uncertain (but there shouldn’t be any issue with the edited and processed version of the footage shown in Moonscape).

Sorte misteriosa per Footagevault

Footagevault, la società di restauro di filmati e video che realizzò la scansione delle pellicole 16 mm usate in Moonscape, non esiste più “a causa dell’avvio di procedimenti legali” nei suoi confronti e questo pone problemi notevoli per gli sviluppi e aggiornamenti del progetto Moonscape.

Sono venuto a conoscenza di questa novità di recente, quando ho tentato di contattare Footagevault per conto di una società francese che produce documentari e che era interessata ad avere i master usati in Moonscape.

Il sito Footagevault.com è chiuso e su Archive.org se ne trovano copie d’archivio che indicano attività normale fino al 30 aprile 2013; la copia successiva, datata 17 maggio 2013, reca solo questa dicitura:

Due to the commencement of legal proceedings against Footagevault Limited
and the officers of the company, the Footagevault website and other
associated IT services have been indefinitely suspended.

Officers of Footagevault Limited
Managing Director: Dr / Prof Christopher Riley
Company Secretary: Jacqui Farnham

All enquiries are now handled by Corp Legal Services, email london@corplegalservices.com


Secondo la Companies House britannica, la società Footagevault Ltd, Company no. 06153564, è chiusa per “insolvency” e “voluntary liquidation” dal 19 aprile 2017, a seguito di una procedura di chiusura avviata il 16 settembre 2014.

La chiusura sembra legata a una lite fra il direttore e un ex dipendente: “Difficulties arose due to a dispute between the director and a former employee which led to the Company's website being shut down making ongoing trade untenable”.

Altre notizie sono presso Collectspace (2013). La voce di Wikipedia dedicata Footagevault è qui. L’account Twitter dell’azienda è fermo dal 2010.

Chris Riley, ex direttore di Footagevault, ora ha un sito presso www.chris-riley.net.

Che cosa implica tutto questo per Moonscape? In pratica due cose: non posso più acquistare altre immagini di Apollo 11 da Footagevault (e quindi sarà difficile estendere il documentario) e lo stato di copyright delle riprese originali che ho acquistato da Footagevault non è chiaro (ma non ci dovrebbero essere problemi con la versione montata ed elaborata mostrata in Moonscape).

2016/07/23

Moonscape selected for online film festival

Moonscape has been selected for an online film festival, held on July 18-24 as a non-profit event organized on behalf of TransformingTheChurch.org by Bill Anderton, former colleague of Max Faget, famous designer of the Mercury, Gemini and Apollo spacecraft as well as of the world’s first spaceplane, the X-15.

The festival has organized group viewings for the 47th anniversary of the Apollo 11 mission that put Neil Armstrong and Buzz Aldrin on the Moon.

By the way, if you’re wondering how things are going with Moonscape, I’ve spent quite some time fighting bogus copyright claims on Youtube, as I noted in previous posts, and I’m very slowly preparing a completely new edit, starting from new and improved versions of the original material and with some new additions.

For example, I’m negotiating with NVIDIA for permission to use their excellent 3D reconstruction of the Apollo 11 landing site so that I can add “drone views” to Moonscape.

Money is not a problem: the donations I’ve received so far cover the costs of the new material and hardware. What I need is help in the form of work (especially 3D graphics for the panorama shots).

Work is slow because I also have to migrate the entire project from the old Final Cut Pro software, which is no longer supported, to a multiplatform and up-to-date video editing suite (Adobe Premiere). Unfortunately I don’t have much time to spend on the project right now, but I’m not quitting: I’d like to offer you a special treat for the 50th anniversary. Stay tuned!

Moonscape scelto per un festival online del cinema

Moonscape è stato scelto per un festival del cinema che si svolge online dal 18 luglio e si concluderà domani (24 luglio) ed è organizzato senza scopo di lucro per TransformingTheChurch.org da Bill Anderton, ex collega di Max Faget, celeberrimo progettista delle capsule Mercury, Gemini e Apollo oltre che del primo aereo-razzo spaziale, l’X-15.

Il festival ha organizzato visioni collettive in corrispondenza del quarantesettesimo anniversario della missione Apollo 11 che portò sulla Luna Neil Armstrong e Buzz Aldrin.

Fra l’altro, se vi state chiedendo come sta progredendo il lavoro a Moonscape, ho tribolato non poco con le false accuse di violazione di copyright su Youtube, come raccontato nei post precedenti, e sto lentissimamente preparando un rimontaggio totale del documentario per includere nuove versioni del materiale e dei contenuti supplementari.

Per esempio, sto trattando con NVIDIA per avere il permesso di usare la loro ottima ricostruzione 3D del sito di allunaggio di Apollo 11 in modo da poter aggiungere “viste da drone” a Moonscape.

I soldi non sono un problema: le donazioni che ho ricevuto fin qui coprono i costi del nuovo materiale e dell’hardware. Quello che mi serve è un aiuto lavorativo (specialmente la grafica 3D per le panoramiche).

Il lavoro procede lentamente anche perché devo per migrare dal vecchio Final Cut Pro, non più supportato, a un software multipiattaforma (Adobe Premiere). Purtroppo il tempo che posso dedicare al progetto in questo periodo è molto limitato. Ma non mollo: per il cinquantenario della missione vorrei regalarvi qualcosa di speciale.

2016/05/03

Bogus copyright claim against Moonscape / Contestazione fasulla di copyright su Moonscape

ITALIANO: Ho ricevuto da Youtube una contestazione di presunta violazione del diritto d’autore in una parte di Moonscape, che sarebbe di proprietà del brano musicale Moon Landing di The Orchard Music. Mi sono opposto rispondendo che il materiale NASA non è sotto copyright, come specificato qui: http://www.nasa.gov/multimedia/guidelines/index.html. Dopo qualche giorno la contestazione è stata annullata. Non è la prima di questo genere. Mi sono stufato di perdere tempo.


ENGLISH: On April 30, 2016 I received this notification from Youtube, stating that “The Orchard Music” was claiming copyright over part of Moonscape. Youtube said that some material in Part 3 of Moonscape (the One Small Step chapter version 1.1, which I posted on Youtube here) was from the copyrighted song Moon Landing.


On May 3, 2016 I examined the allegedly infringing material, which is said to be at 0:50-1:47 in the video: it’s Buzz and Neil talking on the Moon. The claim is therefore totally bogus.

I replied to the dispute as follows, stating that the material is in the public domain or unsuitable for copyright protection.


In the claim dispute form I added this note:

The disputed material is a NASA recording of the Apollo 11 Moon landing and as such is NOT copyrighted, as stated in NASA's copyright rules at http://www.nasa.gov/multimedia/guidelines/index.html. The Orchard Music appears to be claiming copyright on US government property.

Actually, I was so angry at having to waste time on this patently frivolous copyright claim that I forgot the word material, but never mind.


That NASA Media Usage Guidelines page makes it quite clear that the voices of Neil and Buzz during Apollo 11 are not copyrighted:

NASA content - images, audio, video, and computer files used in the rendition of 3-dimensional models, such as texture maps and polygon data in any format - generally are not copyrighted. You may use this material for educational or informational purposes, including photo collections, textbooks, public exhibits, computer graphical simulations and Internet Web pages. This general permission extends to personal Web pages.


Youtube now says that my dispute is being examined by “the copyright owner” (wrong: The Orchard Music is not the owner, it’s a claimant for the time being) and adds that I will receive a reply within 30 days. In the meantime, the video is still available for viewing.


I’ll add here any updates to the dispute.


2016/05/24: The copyright claim has been released. Anyway, I’m tired of wasting time chasing these bogus copyright claims (other parts of Moonscape have also received the same claim from the same company), so I'm going to just delete any Youtube copies against which I receive a claim notification.